[/fusion_text]

… о Железных Лордах, последнем Городе, и основании Испытания

— Ладно, Странник борется с Тьмой, наступает тяжёлый Тёмный Век, и Стражи восстают из мёртвых. Что дальше?

Даже после появления на сцене первых Стражей, дела идут очень плохо ещё долгое время. Только представьте себе: куча бывших Людей, Экзо и Пробудившихся бродят в округе, имеют, по всей видимости, магические силы и способность воскрешения из мёртвых. По всем законам истории, что обычно случается, когда небольшая группа людей имеет намного большую силу чем кто-либо другой?

— Думаю, что-то очень плохое.

Верно — плохое. Многих из тех первых, кого воскрешали их Призраки, сложно назвать героями. Они больше похожи на воевод, возводящих свои мелкие вотчины среди обломков человеческих руин.

Но в те первые дни не все готовы мириться с тиранией своих собратьев. Число воскрешённых и одарённых Светом растёт, они объединяются вместе, чтобы отстоять справедливость и сразиться с разрозненными и деспотичными военачальниками человечества. Эти восстающие герои называют себя «Железными Лордами», а их ряды начинают расти. В конечном итоге, появляются сотни Железных Лордов, но мы помним некоторых из этих первых и величайших войнов, таких как Радегаст, Йолдер, Перун, Силимар, Фелвинтер, Саладин, Гелеон, Скорри, Тимур и Эфридита. Эти женщины и мужчины — одни из первых, кто по-настоящему живут как Стражи человеского рода.

— Что случилось потом?

Создаётся Последний Город. Человечество раскидано по Земле, и все наши планетарные колонии считаются потерянными. Стражи поднимаются по всей планете, и мелкие, разбросанные группки выживших начинают искать Странника. Ведомые Стражами, эти пилигримы находят прославленное убежище под Странником, и там начинает формироваться сообщество. Процветающий Город некоторое время неплохо справляется, но скоро появляются проблемы. Падшие следуют среди звезд за своей «Великой Машиной» (Странником), и как только находят Землю, начинают подготовку к атаке.

Стражи удерживают оборону в великом бою, названном «Битвой на Шести Фронтах» в честь шести входов в Город, которые защищали Стражи. Они одерживают победу. Мифический статус Железных Лордов укрепляется благодаря их заслугам в этом сражении. Другие легендарные герои также прославляют себя. Знаменитый Экзо Святой-14 настаивает на походе на Падших и пропадает в диких землях вместе со своим удивительным шлемом, которому суждено попасть в руки счастливого Стража много лет спустя.

После той битвы Стражи осознают, что нужно серьёзнее готовиться, чтобы защищать последний оплот их вида. Формируется тренировочное состязание, названное «Испытанием», в котором они сражаются друг с другом, готовясь к будущим битвам со множеством инопланетных угроз, которые могут встретить однажды.

К сожалению, многие Железные Лорды не увидят, что случится дальше.

— Судьба не была благосклонна к этим парням?

Боюсь, что нет. В то время как детали всего произошедшего будут раскрыты в сюжетной компании Rise of Iron, мы знаем, что после оттеснения военных владык и сдерживания Падших на Шести Фронтах Железные Лорды начали искать способы помочь увести человечество от края пропасти. Слухи о возможностях пропавшей технологии СИВА слишком хороши, чтобы игнорировать их. Если Железные Лорды — это Рыцари Круглого Стола, то СИВА — это их Святой Грааль. К сожалению, в поисках этой технологии происходит что-то ужасное, и сотни из них убиты, включая большинство тех героев, которых я упомянул.

Из Железных Лордов в живых остались двое. Молодая снайпер по имени Эфридита, но мы не знаем, что с ней случилось.

Другой выживший — Саладин Фордж, решает отправится в одинокий дозор, чтобы быть уверенным, что СИВА никогда не проснётся вновь. Также в рамках Испытания он учредил турнир Железного Знамени. Основанием турнира он отдаёт честь своим погибшим друзьм, но в тайне он также надеется отточить навыки новоиспечённых Стражей, подготавливая их к тому моменту, когда СИВА возможно появится вновь.

— Ух ты. Этот парень выглядит действительно крутым.

Ага. Он много времени проводит в заснеженных горах в одиночестве, за исключением компании пары волков.

— Серьёзно?

О, да.

— Итак, как обстоят дела в тылу? С этим новым городом всё идёт хорошо?

Нет. Оставленное со своими собственными технологиями человечество создаёт проблемы само себе.

Создаётся новое правительство, призванное помочь управлять судьбой города и состоящее из Консенсуса, представляющего людей, Авангарда (от имени Стражей) и таинственного Спикера (который каким-то образом общается со Странником). Несколько старых и новых фракций начинают соперничать за контроль над городом, каждая со своим пониманием того, как направлять человечество на пути к былому величию, и всё в итоге оборачивается кровью и попыткой государственного переворота, организованной фракцией Конкордат. Хотя обычно Стражи себе на уме, неудивительно, что они берутся за дело, когда человеческие споры начинают перерастать в гражданскую войну. Конкордат побеждён и исключён из Консенсуса, что позволило вступить в него другой фракции — Культу Будущей Войны. Группы, пережившие Войну Фракций («Мёртвая орбита», «Культ будущей войны» и «Новая монархия»), теперь преследуют свои цели в более сдержанной манере и не переходят в открытый конфликт.
Тем временем, Стражи всё больше становятся непохожими друг на друга и начинают объединяться в идеологические группы. Титаны ставят перед собой задачу защищать город и строят громадную стену, окружив ею свой новый дом. Бродяги-Охотники исследуют дикие земли и помогают скитальцам найти дорогу в растущий город. С целью лучшего понимания природы Света и Странника учреждается орден воинов-учёных, которые становятся Колдунами. Стражи объединяются в одной из Башен, стоящих на окраинах Последнего Города, где они присматривают за ним, словно часовые.

— К тому моменту Падшие уже оставили попытки захватить Город?

Нет, они остаются большой проблемой, и она встаёт в полный рост во время Битвы при Сумеречном Разломе, который много лет спустя станет одной из карт Испытания. Во время той битвы Падшие объединяются под властью одного лидера и снова атакуют Город с целью вернуть себе Странника.

Оборона Города была доверена ветерану Лорду Саладину, и вместе со своими учениками, Завалой и Шаксом, он организовал тактический план сдерживания атаки. В результате тяжелой легендарной битвы многие Стражи были названы героями за свои подвиги, но ещё больше Стражей просто сгинуло навеки. Так много Стражей убиты, что великий оружейник, собрав остатки брони погибших, выковал из этого металла ракетницу Гъяллархорн. Несмотря на потери, Стражи одержали триумф при Сумеречном Разломе, и Город был спасён.

— О, это удивительная ракетница.

Да. Так оно и есть.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.